Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
25 janvier 2014 6 25 /01 /janvier /2014 20:17

Tout le monde connait cet arbre très étonnant.

 

Un arbre que l'on peut "sculpter" : c'est l'art topiaire                             

    
 

En fait, l'if est un arbre encore plus étonnant qu'on ne l'imagine.

 

   C'est un arbre qui a fait le tour de la Terre, preuve que c'est un arbre très ancien.

On pense qu'il est apparu il y a 120 millions d'années

 

Amérique, Canada, Europe, Asie.

   Au Japon il est considéré comme le protecteur de la famille impériale.

Partout les hommes l'on vénéré et utilisé pour leurs lances, leurs boucliers et leurs arcs.

 

Très décoratif on en met un peu partout.

Pourtant toutes les parties de l’arbre sont toxiques.

            

   La toxicité est maximale en hiver et n’est pas modifiée dans les branches sèches. La graine est la partie de la plante la plus toxique. Mais pour qu’un début d’intoxication se manifeste, il faut qu’elle soit mâchée. Les doses mortelles sont de 500 g à 1 kg pour une vache, de 200 g pour un cheval, 20g chez le lapin.

 

   L'if est inclassable. On l'a mis dans les résineux, on se demande bien pourquoi vu qu'il n'a pas de résine !

Comme il ne contient pas de résine, il est plus facilement consommé.

   Les animaux ingèrent les rameaux, soit sur pied, soit après une taille

L’intoxication concerne les herbivores et les oiseaux.

   Les chiens mangent parfois les fruits, heureusement les chiens avalent la nourriture, si les graines (la partie la plus toxique) ne sont pas écrasées tout va bien, elles traversent le tube digestif.

   Le lapin semble très friand d’if... RIP petit lapin.

 

   Hautement toxique il peut tuer un homme: Jules César rapporte dans De bello gallico que le chef éburon Catuvolcos se donna la mort en ingérant de l'if.

 

C'est lui l'arbre sacré des druides celtes.

   Il est planté dans les cimetières écossais, irlandais et wikings

Dans la mythologie grecque et romaine, l'if est dédié (comme le Saule) à Hécate, gardienne des Enfers.

   Lors de la christianisation, ce symbole païen va être récupéré, l'if va devenir le symbole du lien entre le ciel et la Terre chez les chrétiens qui en plantent dans les cimetières et autour des églises.

                  

 

   Arbre intimement lié à la mort, et donnant la mort, il est aussi symbole d'immortalité :

   L'if a une croissance atypique : avec le temps (mille ans, deux milles ans) il se creuse.

      

   C'est grâce à cette particularité que l'on a pu creuser, et souvent aménager en chapelle, l'intérieure de certains troncs.

 

    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L'arbre se creuse, se vide.

Il devient impossible de lui donner un âge.

 

Fait unique : un tronc interne apparait !

Avec le temps, disons encore mille à deux milles ans, le vieux tronc, dont déjà on ne pouvait plus donner d'âge, mais que l'on voyait autour donc on se disait bien que c'était un vieil arbre, le vieux tronc fini par disparaitre  !

Reste seulement visible le jeune tronc avec beaucoup moins de cernes que l'âge véritable de l'individu. On est sans aucune trace du début de vie de l'arbre on est dans l'impossibilité de dater l'âge véritable. On ne sait même pas combien de fois ce processus peut se réaliser au cours de la vie d'un if !

 

L'arbre semble éternel

 

 

 

 

Parfois plusieurs jeunes troncs apparaissent, l'arbre unique se fait colonie.

 

 

Mais continuons dans le bizare, donc c'est un résineux sans résine.

 

On l'a aussi mit chez les conifères alors qu'il n'a pas de cône.

 

Ce n'est pas un cône mais c'est quoi ?

Moi je vois des fruits qui sont des baies rouges.

 

Mais je me trompe totalement !

 

Car une baie tout comme un fruit doit être "fermé"

Or ici l'enveloppe charnue est incomplète.

C'est un arille.

Cette partie rouge est la seule partie non toxique de l'if, sucrée, mucilagineuse

Attention! la graine en son centre est hautement toxique!

 

Continuons :

Les aiguilles de ce "résineux-conifère" ne sont pas des aiguilles, il a des petites feuilles fines douces au toucher.

 

 

C'est un arbre tout en contraste.

   Il est immortel mais l'homme a carrément décimé sa population pour se fabriquer des arcs puissants, ce fut un véritable génocide.

 

  

 

 

   C'est grâce à des arcs en bois d'if qui tiraient plus loin que les Anglais ont gagné à Azincourt sur les français qui n'avaient pas découvert les propriétés d'un arc en if.

 

Les Anglais n'étaient que 6 000 (5 000 archers),

ils ont gagné contre 20 000 Français !

 

    Suite à cette démonstration de force et de réussite, tout le monde a voulu s'équiper d'arcs en if → première déforestation massive des ifs

 

    A l'époque l'if est réélement considéré comme un arbre d'exception: "le roi des bois d'arc".

   Tellement que le roi Louis XV  le bien aimé, a séduit Jeannne Antoinette Poisson, qui devriendra la Pompadour, lors d'un bal en février 1745 où il a eu la brillante idée de se déguiser en if !

 

 

 A peine remis de cette première déforestation d'envergure,les ifs sont à nouveau victimes d'une déforestation encore plus poussée: AUJOURD'HUI

Pourquoi ? parce que l'on a découvert le taxol

Les ifs renferment une molécule miracle contre le cancer.

 

 

Il faut 10 tonnes d'écorce d'if pour obtenir 1 litre de taxol.

Sans son écorce l'arbre meurt (détail pour l'industrie pharmaceutique)

 

   Le taxol est une molécule qui agit en ralentissant ou en bloquant la croissance des cellules cancéreuses dans  les cancers de l'ovaire, du sein ou du poumon. Il peut aussi soigner le sarcome de Kaposi.

 

   Pas moins de 30 tonnes d'écorce pour les essais cliniques de la seule année 1987.

 

   Le taxol figure toujours parmi les meilleures ventes de la firme pharmaceutique Bristol-Myers Squibb, qui débuta sa commercialisation le 29 décembre 1992.

 

   Heureusement grâce à des chercheurs français du CNRS on a découvert qu'une autre partie de l'arbre renfermait du taxol et pouvait être utilisée : les aiguilles (feuilles...?)

 

Et ... la récolte des "aiguilles" ne tue pas l'arbre !

 

   La seconde déforestation est peut-être enfin ralentie ☺

http://www.larecherche.fr/savoirs/dossier/paradoxale-saga-du-taxol-01-07-2000-70871

 

Partager cet article
Repost0

commentaires

Elie 28/03/2021 13:23

Bonjour, touts les parties ne sont pas toxiques sur l'if, la chair de l'arille est comestique et tres bonne , attention cependant à ne pas manger le noyau.

mouic 28/03/2021 16:35

J'avoue que j'ai la trouille, et moi je n'y goûterai pas, même si, en effet, c'est noté comme comestible

Hans Olault 26/08/2019 00:09

Merci pour cet intéressant étude de l'if, j'ai beaucoup appris en vous lisant

vicky Desbourdes 25/12/2018 17:54

Très intéressant et beaucoup de travail derrière apparemment ! Bravo pour cet article.

Em 11/10/2018 09:43

Il y a deux merveilleux arbres dans la cour commune devant chez moi. Je vis à Chartres. Leur présence est si belle, puissante et apaisante. Je me demandais ce matin quels arbres était-ce? Maintenant je suis à peu près sûre que ce sont deux ifs majestueux. Ils doivent être assez âgés au vue de leur envergure! Votre article me permet de resituer aussi leur dimension sacrée et symbolique dans l'histoire. Grand merci!

souffle du rêve 20/03/2018 16:35

Merci, je cherchais un sens au prénom Jean-Yves (analyse de rêves) de Yves je suis arrivée à If...Cela est tout à fait en lien avec mes rercherches !