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15 décembre 2008 1 15 /12 /décembre /2008 21:12

Ceci n'est pas une autre planète :

Arthrobotrys_oligospora

Arthrobotrys oligospora est un champignon qui capture des vers au lasso !

Il chasse, il capture, il immobilise, il dévore vivant...

C'est une réélle question que de se demander si les champignons sont à classer parmi les végétaux ou les animaux.

Ecoutez plutôt cette histoire qui se passe à une toute petite échelle dans la terre d'Afrique.

Ce sont très probablement des raisons chimiques qui font que ces champignons, Arthrobotrys oligospora, n'apparaîssent que là où les nématodes vivent. Ils semblent quasiment sentir leur présence.

Le mycelium forme des lacets captureurs qui se rétractent soudainement dès qu'un animal veut ramper au travers.

La victime (la plupart du temps des nématodes) est immobilisée.

Pour se rétracter, les cils n'ont besoin que d'un très léger contact de l'animal. Plus le micro-organisme frappe fort, plus le cil se rétracte vivement.

La suite est digne des pires films d'horreur pour le ver : le champignon forme un tube qui le transperce. Environ une demi-heure après, un filament du champignon s'est introduit à l'intérieur du ver et forme une poche, une sorte de "tête de pont", de laquelle sortent des filaments mangeurs qui se déplacent en rampant dans son corps.

Le champignon secrète alors une substance collante qui, si l'on se met à la place du nématode, a des conséquences horribles : il est digéré vivant de l'intérieur.

Le corps du ver fini vidé ... remplit par le champignon.

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